Фанфик «Встреча на дороге». Автор Violetta PG-13

Описание:
Допустим, возвращается Анж из монастыря на каникулы. За год примерно до предполагаемой свадьбы с Жоффреем де Пейраком. Решает она поскакать по полям и лугам своего родного Пуату на лошадке, развеяться. И на тесной лесной тропинке налетает на всадника на вороном коне. Лошадь встаёт на дыбы, Анж с неё падает и хорошо так прикладывается головой о придорожный камушек…

Основные персонажи: Анжелика, Николя Мерло (Каламбреден), Жоффрей де Пейрак (Рескатор)

Пэйринг или персонажи: Анжелика/Жоффрей

Примечания автора:
– А откуда вы знаете, какая я на самом деле?
Он серьезно посмотрел на нее.
– Будьте уверены, я знаю. Я чувствую вас…


Придя в себя, Анжелика увидела перед собой густую гриву вороного коня и две руки в кожаных перчатках, крепко сжимающие поводья. Ее голова опиралась на твердое плечо мужчины, лица которого она не видела, но чувствовала его дыхание на своей щеке. Ей понравился запах фиалок и табака, который исходил от ее таинственного спасителя, а затем она услышала его невероятно красивый и проникновенный голос, обращающейся к ней:

– Мадемуазель, вы в порядке?

Анжелика неуверенно кивнула. Голос продолжал:

– Как вас зовут, красавица?

– Мадемуазель де Сансе, я дочь барона де Сансе, владельца рудника Аржантьер. Я как раз направлялась туда, чтобы повидать отца.

– Мне очень жаль, что ваши планы были нарушены столь неприятным образом. И ваша лошадь ускакала. Я отправил слугу на ее поиски. Весьма неразумно девушке вашего положения совершать прогулки без сопровождения, – Анжелике показалось, что в голосе мужчины проскользнула ироничная нотка.

Она резко спросила:

– Куда вы меня везете, сударь? И еще, я хотела бы, чтобы вы назвали мне своё имя.

Мужчина расхохотался.

– А вы, я вижу, отважная маленькая дикарка! Это мне по душе. Нет, я не скажу вам, кто я. Пока…

Он наклонился к ее уху и прошептал:

– Не бойтесь, клянусь честью, что не причиню вам зла.

Удивительно, но Анжелика поверила ему. Ей было приятно ехать с ним на одной лошади, прижимаясь спиной к его крепкой груди, чувствовать его дыхание, слушать его чарующий голос…

Интересно, а как он выглядит, внезапно подумалось ей. Возможно, он такой же красавец, как ее кузен Филипп. Она слегка прикрыла глаза и вдруг почувствовала, как рука мужчины осторожно обняла ее за талию. Она не стала протестовать, эта близость странно волновала ее. Он снова заговорил:

– Мадемуазель де Сансе, мы уже скоро приедем.

– Куда?

– К моему другу. Я проездом в ваших краях, и он пригласил меня пожить у него. Наверняка вы знакомы с ним.

Анжелика кивнула. Они подъезжали к дому Молина.

Молин уже спешил к ним навстречу. Он помог Анжелике спешиться, потом в недоумении спросил:

– Что произошло? Где ваша лошадь, мадемуазель де Сансе?

Незнакомец ответил за неё.

– Ее лошадь скинула ее и ускакала, мадемуазель сильно ударилась и потеряла сознание, я посчитал своим долгом привезти ее к вам.

– И были абсолютно правы, мессир де Пейрак. Здесь мы окажем ей необходимую помощь, а потом отправим к отцу.

– Спасибо, господин Молин, – пробормотала Анжелика, пытаясь рассмотреть лицо незнакомца, скрытое широкополой шляпой.

Он был роскошно одет и держался в седле с небрежной грацией, выдававшей истинного дворянина. Но когда он спешился и снял шляпу, чтобы отвесить Анжелике изящный поклон, она увидела, что лицо его изуродовано ужасными шрамами. Ей стоило большого труда улыбнуться и протянуть ему руку для поцелуя. Ах, какое разочарование! В ее голове уже сложился образ прекрасного рыцаря-спасителя, а перед ней стоял мужчина отталкивающей внешности и много старше ее. Но когда он нежно прикоснулся губами к ее руке, Анжелику вновь охватило то же волнение, которое она испытала совсем недавно, когда он обнимал ее.

Они прошли в дом. Анжелика заметила, что граф сильно хромает и это ещё сильнее огорчило ее. Мадам Молин помогла ей почистить платье, обработала рану около виска, переплела ей волосы.

– Бедная моя девочка! Как вы, должно быть, испугались! Хорошо, что мессир де Пейрак помог вам. Страшно даже представить, что было бы, если бы вы без сознания остались лежать там, на дороге!

– Да, граф был очень любезен, – коротко ответила Анжелика.

Мадам Молин продолжала:

– Ах, он такой приятный и обходительный, меня поначалу слегка испугала его внешность, но о ней быстро забываешь, когда начинаешь с ним общаться!

Анжелика ничего не ответила и прошла в столовую , где был накрыт стол к обеду.

Ее усадили во главе стола. По правую руку от неё расположился Молин, по левую – граф де Пейрак. Мужчины говорили о делах, Анжелика рассеяно следила за их разговором, поглощённая собственными мыслями. Внезапно граф обратился к ней:

– А вы все молчите, мадемуазель де Сансе. Простите, если мы нагнали на вас скуку своей беседой.

Анжелика склонилась к тарелке. Молин усмехнулся.

– Мессир де Пейрак, вы ведь проводите нашу милую Анжелику домой, не правда ли?

– Конечно, это доставит мне несказанное удовольствие. Но только если мадемуазель де Сансе не возражает.

– Нисколько. Как вам будет угодно, сударь, – резче, чем следовало, ответила она.
Но взглянув на графа, она увидела, что он озадачен ее тоном, и добавила чуть мягче:

– Я буду рада, если вы будете сопровождать меня, мессир де Пейрак.

***

Слуга графа привёл ее лошадь, но бедное животное было так испугано и измучено, что не было никакой возможности тотчас ехать на нем домой. Молин предложил Анжелике взять одного из своих мулов. Она запротестовала.

– Мул передвигается намного медленнее лошади, мессиру де Пейраку быстро наскучит столь неторопливое путешествие.

Граф улыбнулся.

-Ради вашей безопасности я готов идти на любые жертвы.

Анжелика закусила губу. Она не понимала, раздражает ее этот человек или притягивает. Было непонятно и его к ней отношение- он всегда говорил подчеркнуто вежливо, но как будто слегка насмешливо.

Он помог ей сесть на мула и его рука чуть дольше, чем требовалось, задержалась на ее талии. Она резко отстранилась и увидела ироничную улыбку, исказившую его лицо самым причудливым образом. Но глаза, глаза… Они смотрели серьёзно и в их глубине таилось нечто, что заставляло сердце Анжелики биться чаще.

Он вскочил в седло, кивнул Молину и они неспешно двинулись в сторону Монтелу.

Некоторое время они молчали. Потом граф заговорил:

– Мадемуазель, вы часто совершаете прогулки верхом?

– Да, каждый день.

– И вас никто не сопровождает?

– Мне нечего опасаться, меня здесь все знают, и никто не посмеет причинить мне вред.

– Вы удивительно беспечны! И удивительно красивы, – добавил он чуть тише.

Она бросила не него быстрый взгляд и вдруг покраснела. Уронив поводья, она прижала руки к пылающим щекам.

– Вам нехорошо? – услышала она его взволнованный голос.

– Да, голова вдруг закружилась, – пробормотала она.

Он подъехал ближе и сняв перчатку, коснулся рукой ее лица.

– Боже мой, вы вся горите!

Он решительно соскочил с лошади и помог ей спешиться. Ей действительно было дурно и он, крепко прижав ее к себе, медленно подвел к поваленному дереву, и накрыв его ствол своим плащом, осторожно усадил Анжелику.

– Вам лучше? – он попытался заглянуть ей в глаза, но она отвела взгляд. Он тихонько вздохнул.
– Я столь неприятен вам, мадемуазель де Сансе? Если вас стесняет моё общество, я могу ехать чуть позади и не утомлять вас разговорами.

Анжелика сделала протестующий жест.

– Мессир де Пейрак, не принимайте на свой счёт моё нервное состояние, оно связано лишь с моим недомоганием.

– Возможно, вы сочли неучтивым моё восхищение вашей красотой…

Анжелика слегка улыбнулась.

– Неучтивым? Нет, что вы! Скорее неожиданным.

– Вы сможете продолжить путь?- спросил он.

– Я не уверена. Меня сильно укачивает и кружится голова.

– Если я предложу вам сесть ко мне на лошадь, вы посчитаете это дерзостью?

– О нет, что вы, я с радостью приму ваше предложение!

И вот она снова оказалась в его объятиях, снова его дыхание щекотало ее щеку, а голова удобно расположилась на его плече.

– Так странно , – заметила Анжелика, – Мне так спокойно с вами, и мне даже лучше как будто.

Граф рассмеялся.

– В Тулузе, откуда я родом, меня называют волшебником.

– А меня местные жители прозвали феей, – живо откликнулась она.

– Да, вы действительно фея. Фея Мелюзина с колдовскими зелеными глазами…

Анжелика почувствовала, что он натягивает поводья и лошадь, повинуясь ему, переходит на медленный шаг.

– Вы не поверите мне, мадемуазель де Сансе, но когда я увидел вас на дороге, без сознания, лежащую на обочине, словно сломанный цветок, я испугался так, как никогда в жизни, – задумчиво проговорил он. – Я поднял вас на руки, ваша голова безвольно запрокинулась, ваше бледное, но невыразимо прекрасное лицо было безмятежно спокойно, и казалось, будто вы спите.

Он на миг замолчал.

– Я некоторое время любовался вами – никогда мне не доводилось видеть столь совершенную красоту – и мне вдруг пришло в голову, что вы – неземное создание, ангел, спустившийся с небес, или дух этого древнего и загадочного леса.

Анжелика рассмеялась.

– Мессир, вы бы поменяли своё мнение, узнав меня поближе! Мои тётушки в отчаянии от моего дерзкого и, как им кажется, неподобающего поведения.

– Мадемуазель, сочетание ангельской красоты и живого непредсказуемого характера делает вас поистине неотразимой! Нет ничего скучнее благовоспитанной пресной девицы, мысли которой заняты только вышиванием и молитвами.

– К сожалению, именно этим и заняты мои мысли большую часть времени. Я воспитанница монастыря в Пуатье, и очень скоро мне придётся вернутся туда.

– И вы сожалеете об этом?

– О, я многое бы отдала, чтобы вернуться домой навсегда! Монастырские стены душат меня!

– Боюсь, что такой прекрасный цветок, как вы, недолго будет расти на воле. Вас наверняка в самом скором времени выдадут замуж.

– Я об этом не задумывалась, – беспечно ответила Анжелика.

– Не сочтите за дерзость и простите мне мою неуклюжесть, но мне впервые в жизни доводится произносить подобные слова. Мне бы очень хотелось, чтобы вы проявили к теме брака чуть больше интереса.

Некоторое время они ехали молча. Анжелика чувствовала, что ее спутник взволнован и ждёт от неё какого-то ответа, но не могла придумать ничего, что бы соответствовало моменту. Неожиданно для себя она спросила:

– А Тулуза, откуда вы родом, какая она?

– Это прекрасный розовый город на берегу серебристой реки Гаронны. Там проходит много роскошных и весёлых праздников, люди приветливы и веселы, там средоточие культуры и искусств. Вы стали бы королевой этого города, если бы приехали туда.

– Я думаю, мой отец никогда не согласится отпустить меня так далеко от дома, – вздохнула Анжелика.

Граф продолжал.

– Там воздух наполнен поэзией и серенадами… Вы слышали о трубадурах Лангедока?

– Да, кажется… Это поэты?

– Да, поэты. Поэты любви. Они слагают стихи на провансальском языке, столь мелодичном, что любая фраза, произнесенная на нем, становится песней.

– Правда?!

– Истинная правда!

И он негромко запел.

Никогда Анжелике не доводилось слышать столь прекрасного исполнения! Его голос, глубокий, завораживающий, чарующий, казалось, заполнил собой весь лес. Он обволакивал, ласкал, будил самые сладостные грезы, и пробуждал в душе молодой девушки нечто, чего она подсознательно желала всем своим существом.

Она осторожно коснулась его руки, держащей поводья, и робко погладила рукав бархатного камзола. Он замолчал.

– Почему вы не поете?

– Мадемуазель де Сансе…

Она почувствовала, как напряглась его рука, которой она касалась.

– Я слушаю вас.

– Мы почти приехали. Я думаю , что будет лучше, если вы пересядете на своего мула. Вряд ли ваших родных обрадует столь неподобающее явление блудной дочери, да ещё и в объятиях незнакомца. Ваши братья вызовут меня на дуэль!

Анжелика кивнула. Он был прав. Но как же одиноко она почувствовала себя, расставшись с ним! Он ехал всего в нескольких шагах позади неё, а ей казалось, что их разделяет бескрайняя ледяная пустыня. Внезапно она услышала, что он приближается, и в следующий момент она почувствовала, как он накидывает свой плащ ей на плечи. Блаженное тепло охватило ее, и она произнесла:

– О, вы действительно волшебник, сударь! Как мне благодарить вас?

***

Анжелику поразила резкая перемена в нем. Ещё несколько минут назад это был весёлый, галантный мужчина, от прикосновений и голоса которого она млела, а теперь перед ней предстал суровый и закрытый человек, в лицо которому она боялась даже взглянуть. В изгибе твёрдых губ залегла горькая складка, взгляд стал рассеян и мрачен.

Когда они въехали во двор Монтелу, граф обращал на неё не больше внимания, чем на замызганных такс, которые вертелись у них под ногами. Он даже не помог ей спешиться, а сразу подошёл к ее отцу, донельзя обеспокоенному отсутствием дочери. Он лишь слегка кивнул ему и надменным тоном произнёс :

– Рад нашему знакомству, барон, хоть оно и произошло при столь волнительных обстоятельствах. Ваша дочь упала с лошади и потеряла сознание. Я отвез ее к господину Молину, где ей оказали необходимую помощь, а потом сопроводил к вам.

– Мессир де Пейрак, мы безмерно благодарны вам за ваше участие!

Граф сделал нетерпеливый жест рукой.

– Не стоит. Позвольте откланяться.

Он вскочил на коня и уехал, даже не взглянув на Анжелику. И только через некоторое время она сообразила, что он не забрал у неё свой плащ.

Отец подошёл к ней и озабоченно сказал:

– В замке такой переполох начался, когда мы обнаружили ваше исчезновение! Мы отправили на поиски людей, надо предупредить их, что вы живы и здоровы, и что они могут возвращаться. Как неосторожно с вашей стороны, дочь моя, было ехать одной! Вы в порядке?

– Все хорошо, отец, только голова немного кружится, – Анжелика поднесла руку к ноющему виску.

К ней подлетели тётушки и начали причитать. Барон Арман вскричал:

– О, да не тормошите вы ее, бедная девочка совсем без сил!

– Отец, я хочу прилечь.

– Конечно, Анжелика! А этот граф де Пейрак, – барон немного поколебался.- Он показался мне очень суровым. И эти шрамы…

– Да, – задумчиво протянула Анжелика. – Он производит впечатление…

– Мне кажется, что он ведёт себя ещё более заносчиво, чем ваш кузен Филипп. Но он пришёл к вам на помощь и я думаю, что он человек благородный.

– Да-да, – рассеяно ответила Анжелика и поднялась в свою комнату.

В комнате она, не снимая плащ и не зажигая свечи, села около окна. Самые противоречивые чувства владели ей. Граф, такой таинственный, загадочный, целиком завладел ее мыслями. Его лицо, изуродованное шрамами, горящий взгляд черных пронзительных глаз пугали ее, непредсказуемое поведение озадачивало, но когда она касалась складок бархатного плаща, окутывающего ее плечи и еще хранившего его запах, она вспоминала то невероятно приятное чувство, которое она испытала, согреваясь его объятиями и наслаждаясь невероятной красотой его голоса.

В комнату вбежала запыхавшаяся Фантина.

– Ох, как хорошо, что вы нашлись! – по щекам кормилицы струились слезы. Своими загрубевшими от тяжелой работы руками она прижала ее к себе. – Как же я волновалась! А уж когда вы въехали во двор в сопровождении этого хромого дьявола, я чуть в обморок не упала!

– Не говори глупости, Фантина, граф совсем не похож на дьявола! – Анжелика резко отстранилась и с гневом посмотрела на кормилицу.

– Деточка, да он настоящий Жиль де Ре, клянусь Богом! Про него ходит столько слухов! В своем красном, как кровь, дворце в Тулузе он колдовством создает золото! И еще, он завлекает женщин странными песнями… – Фантина истово перекрестилась.

Анжелика рассмеялась.

– Это просто сказки, смешно верить подобным нелепым россказням!

Но когда кормилица ушла, она задумалась. А ведь действительно, в нем есть нечто… дьявольское.

Она спала беспокойно и наутро встала полностью разбитая. Голова невыносимо болела, под глазами залегли темные круги, и когда она спустилась к завтраку, отец в ужасе воскликнул:

– Что с вами, Анжелика?

– Мне все еще нездоровится, это скоро пройдет.

Она с трудом заставила себя проглотить несколько кусочков хлеба и выпить пару глотков разбавленного вина. Щеки ее слегка порозовели.

– Отец, я хотела бы немного прогуляться. Мне нужен свежий воздух. Вы позволите?

– Об этом не может быть и речи! Вы вчера чуть не погибли, а сегодня снова куда-то рветесь!

– Вы можете дать мне сопровождающего. Клянусь вам, если мне станет хуже, я тотчас вернусь в замок.

Барон немного подумал, потом махнул рукой.

– Поступайте, как знаете. Вы ведь все равно улизнете, даже если я запру вас в вашей комнате! Вы так огорчаете меня своей взбалмошностью, дочь моя.

Анжелика подошла к отцу и нежно поцеловала его в лоб.

– Вашу лошадь утром привел слуга графа, она в конюшне. Но я запрещаю вам ехать на ней. Возьмите мула, которого вам столь любезно одолжил господин Молин. А компанию вам составит ваш дружок Николя, я недавно взял его в замок конюхом.

– Ах, – глаза Анжелики разгорелись.- Это замечательная новость!

– Не такая уж и замечательная. Он бездельник и бабник, Бог знает, какая судьба ждет его. Но думаю, присмотреть за вами он сможет.

Анжелика нашла Николя на конюшне. Она с трудом узнала в этом высоком широкоплечем парне того худенького мальчишку, похожего на белку, с которым они ловили раков на болоте.

– Николя, я так рада видеть тебя! – с улыбкой сказала она.

Он посмотрел на нее долгим странным взглядом, а потом молча поклонился.

– Отец сказал, что я могу взять тебя в сопровождающие. Оседлай двух мулов, и захвати мула господина Молина, мы вернем его хозяину.

– Слушаюсь, мадемуазель де Сансе, – глухим голосом ответил он.

Анжелика недоуменно посмотрела на него.

– Что с тобой, Николя?

– Ничего, все в порядке. Я должен знать свое место – вы дочь хозяина, а я простой слуга.

– Не говори так, Николя, ты же мой друг! Что тебе вдруг в голову взбрело разговаривать со мной подобным тоном?

Он вздохнул.

– Идите во двор, мадемуазель. Я скоро приду.

***

Едва они отъехали на достаточное расстояние от замка, Анжелика нетерпеливо спросила:

– Да что на тебя нашло?

Николя подъехал к ней совсем близко, и глядя прямо в глаза, сказал:

– Я видел вас вчера в лесу. С этим чертовым графом де Пейраком. Он вез тебя на своей лошади и что-то напевал. А ты прижималась к нему, как, как…

– Не смей, – Анжелика вцепилась ногтями ему в руку. – Не смей, слышишь, говорить мне такие слова!
Он вырвал руку, и потирая следы от царапин, насмешливо бросил:

– А то вы прикажете выпороть меня на конюшне, да, мадемуазель де Сансе? А какую комедию вы разыграли перед отцом!

– Мне действительно было плохо, – воскликнула Анжелика и невольные слезы навернулись ей на глаза.- У меня начался жар, закружилась голова, граф помог мне пересесть с мула к себе в седло, чтобы я не упала в обморок, а потом пытался развлечь меня. Это простая любезность, ничего более!

– А зачем же тогда он пересадил тебя обратно, когда вы подъехали к замку?

– Чтобы болваны, подобные тебе, не подумали ничего дурного, увидев нас вместе! – с гневом выкрикнула она.

Он с жалостью посмотрел на нее.

– Анжелика, пойми, это страшный человек. Сам дьявол из преисподней покажется ангелом рядом с ним. На руднике твоего отца началось что-то странное, едва он приехал. И еще, все эти загадочные истории с женщинами, которых он соблазнил, а потом жестоко бросил.

Анжелика зажала ладонями уши и помотала головой.

– Ты все лжешь, я не верю ни единому твоему слову! Граф благородный человек!

– Вот видишь, ты защищаешь его, несмотря на его жуткое лицо и хромую ногу. Это же настоящее колдовство, точно тебе говорю! И ведь наверняка это он подстроил так, чтобы ты упала с лошади!

Анжелика ничего не ответила и свернула на тропинку, ведущую к дому Молина.

Прибыв к Молину, Анжелика узнала, что граф на руднике. Она и сама не знала, огорчила ее эта новость или обрадовала. Фантине и Николя все же удалось посеять тревогу в ее душе. Молин, увидев, что она чем-то расстроена, пригласил ее войти.

– Господин Молин, скажите , вы давно знакомы с графом де Пейраком? – осторожно начала она разговор, когда они расположились в гостиной.

– Да, достаточно давно.

– А он и вправду… колдун? – она запнулась. – Все вокруг только об этом твердят.

Молин рассмеялся.

– Дитя моё! Граф де Пейрак известный учёный, он много путешествовал, много повидал. Да, соглашусь, что он человек своеобразный, но колдун… Нет, это абсолютная чушь! И вы, Анжелика, такая здравомыслящая девушка, поверили в это.

Молин неодобрительно покачал головой. Но Анжелика не сдавалась.

– А что за странности происходят на руднике моего отца? И какое отношение к нему имеет граф?

– Он взял его в аренду, и желает в будущем приобрести в собственность.

– Ну, этому не бывать! Отец не станет продавать родовые земли!

– И возможно, это и к лучшему, – медленно протянул Молин.

-Что вы имеете в виду? – резко спросила Анжелика.

– Со временем вы все узнаете, дитя мое. А пока не желаете ли вы отобедать с нами?

***

Анжелика медленно ехала домой. Она не обращала никакого внимания на Николя, следовавшего за ней в некотором отдалении. Ее мысли были поглощены разговором с Молином. Она так и этак прокручивала в голове его странную фразу о том, что все в итоге сложится наилучшим образом, и никак не могла понять, что же он имел в виду. Она так глубоко задумалась, что не сразу услышала, что ее зовет Николя.

– Что случилось? – она обернулась к нему.

Он спрыгнул с мула, и приложив палец к губам, углубился в рощу. Заинтригованная Анжелика спешилась и двинулась следом за ним. Он шел быстро, что-то выискивая взглядом в траве, потом наклонился и протянул подошедшей Анжелике пригоршню душистой земляники. Она отступила назад.

– Это нехорошо, Николя, ты не должен…

Он улыбнулся, делая шаг вперед.

– Попробуй… Ну же, Маркиза ангелов…

Она невольно улыбнулась. Обхватив его крепкие руки своими тонкими пальцами, она стала губами брать ягоды прямо из его раскрытых ладоней. Когда она подняла на него глаза, в его взгляде она увидела такую обжигающую страсть, что невольно вздрогнула. Но он не дал ей отстраниться. Рывком он прижал ее к себе и горячо зашептал:

– Не уходи! Останься со мной, здесь, в нашем лесу. Я не могу без тебя, ты моя, всегда была моей… А я твой…

Она слушала его шальные слова, чувствовала жар его объятий, трепет губ рядом со своими губами, но не испытывала к нему ничего, кроме жалости.

– Бедный мой Никола, – тихо произнесла она.

Он резко отстранился и побледнел от гнева.

– Не смей меня жалеть!

Потом, не дав ей опомниться, снова привлек к себе и прорычал:

– Ты не достанешься этому хромому колдуну, ты будешь моей!

И несмотря на яростное сопротивление, впился в ее губы страстным поцелуем.

Николя повалил ее на траву. Анжелика закричала. Он попытался зажать ей рот рукой, но она извернулась и до крови прикусила его ладонь. Он грязно выругался и еще сильнее прижал ее к себе. В следующее мгновение он отлетел в сторону, и Анжелика увидела графа, молниеносным движением выхватывающего шпагу из ножен.

– Вы в порядке, мадемуазель? – спросил он, не сводя глаз со своего соперника, который неловко пытался подняться на ноги.

– Да, – еле слышно прошептала она, вставая на колени и дрожащими руками пытаясь привести в порядок платье.

Граф сделал шаг в сторону Николя, лицо которого исказилось гримасой ненависти. Казалось, он голыми руками готов был драться с вооруженным шпагой противником.

– Мессир, – взмолилась Анжелика. – Пощадите его! Он… Он потерял голову… Мы дружили в детстве, – по ее щекам потекли слезы. – Не убивайте его, прошу вас!

– Замолчи! – бросил ей яростно Николя. – Я могу сам постоять за себя!

– Уходи, Николя, уходи! – Анжелика умоляюще сложила руки.

Граф опустил шпагу.

Николя некоторое время смотрел на нее, потом произнес:

– Прости меня. Я просто сошел с ума, когда вдруг подумал… Прости… Ты больше никогда не увидишь меня.

И скрылся за деревьями.

Анжелика спрятала лицо в ладонях. Граф опустился на траву рядом с ней.

– Что здесь произошло? – тихо спросил он.

Анжелика помотала головой. Она не могла говорить – слезы душили ее. Он осторожно обнял ее за плечи.

– Успокойтесь, моя дорогая. Все уже позади, он больше не вернется.

Она уткнулась лбом в его плечо. Потихоньку придя в себя, она произнесла:

– Вы уже второй раз приходите мне на помощь, мессир де Пейрак. Как вы оказались здесь?

-Я ехал к Молину, увидел двух мулов, привязанных у дороги, потом услышал ваши крики. Но что вы делали здесь, в лесу, с этим негодяем? – он властно приподнял ее подбородок и заставил взглянуть ему в глаза.

– Мы дружили с Николя в детстве, он хотел угостить меня земляникой, я не думала, что он может причинить мне вред, – сбивчиво начала объяснять Анжелика.

Граф усмехнулся.

-Боже мой, да вы совсем дитя… Земляника…

Он встал и протянул ей руку.

– Поднимайтесь, сударыня.

Скептически оглядев ее, он ловкими движениями поправил ей платье, пригладил выбившиеся волосы и кончиками пальцев стер следы слез с ее щек.

– Ну вот, – с удовлетворением заметил он. – Теперь у вас вполне пристойный вид. Идемте, я провожу вас домой.

Когда они вышли на дорогу, она схватила его за руку и умоляюще прошептала:

– Вы ведь никому не расскажете об этом… инциденте?

Он серьезно посмотрел на нее и кивнул.

– Я обещаю вам.

– Мессир де Пейрак, – набралась она смелости спросить его на обратном пути, – Чем вы занимаетесь на руднике моего отца?

Он с иронией посмотрел на неё.

– Добываю серебро. В Тулузе у меня еще есть золотоносный рудник. И вместе они приносят мне отличный доход.

Анжелика кусала губы.

– Я слышала, что там творится нечто странное. Люди говорят, что дело там связано с… дьяволом.

Граф развернул лошадь и подъехал к ней вплотную. Некоторое время он задумчиво смотрел на нее, потом сказал:

– Меня не интересует, что думают обо мне другие, мне важно ваше мнение. Что думаете вы?

Анжелика отвела взгляд.

– Я не знаю, мессир. Молин сказал, что вы известный учёный, но моя кормилица Фантина и Николя говорили, что вы…

– Как я понимаю, – перебил ее граф. – Николя – это тот, кто чуть было не надругался над вами в лесу. О да, безусловно, его суждениям можно доверять!

– Простите, – пробормотала она.

Он немного подумал.

– Послушайте, сударыня, если вы действительно хотите разобраться в этом вопросе, и желаете составить обо мне собственное мнение, приезжайте на рудник, и вы сможете увидеть все своими глазами.

– О да, конечно же я приеду!

– Вот и славно.

***

На рудник Анжелика приехала в сопровождении отца. Там кипела работа. В двух печах жарко пылало пламя, раздуваемое огромными кожаными мехами, стоял оглушительный грохот, издаваемый рудодробильными пестами, вокруг лежали груды древесного угля и породы. Анжелика поискала глазами графа и увидела его в компании невысокого горбатого человека с лицом, отливающим синевой. Заметив ее, граф кивнул своему собеседнику, и направился к ней навстречу.

– Я рад вашему приезду, мадемуазель де Сансе,- сказал он, помогая ей спешиться.

– Приветствую вас, барон,- поклонился он ее отцу.

Граф был одет очень просто, его рубашка была распахнута на груди, волосы небрежно стянуты кожаным шнурком на затылке, и Анжелике он показался много моложе, чем она сначала решила. Он с увлечением начал рассказывать им о своей работе, познакомил с Фрицем Хауэром, который оказался потомственным саксонским рудокопом и был нанят графом, чтобы наладить производство на руднике.

– А это паровая машина. Я сконструировал ее после поездки в Лондон. Это одна из первых подобных машин в мире, – с гордостью сказал граф.

Анжелика с любопытством оглядела огромный котел, под которым был разведен огонь. Из чана в штольню тянулись две огромные трубы.

– Эта машина выкачивает из штолен подземные воды,- объяснил граф.

Барон кивнул.

– Вы все прекрасно наладили здесь, граф де Пейрак. Я восхищен вашим научным гением. И я рад узнать, что не только я занимаюсь столь презираемым в наших кругах занятием – работой.

Граф улыбнулся.

– Работа – это смысл моей жизни.

Когда они с отцом собрались уезжать, граф подошёл к Анжелике и негромко спросил:

– Что скажете, сударыня? Вы все ещё думаете, что я колдун?

– О, теперь я в этом уверена наверняка! – с улыбкой ответила Анжелика. – У вас слишком много талантов, граф де Пейрак!

– Я просто всегда любил учиться.

– И как я вижу, отлично в этом преуспели.

Внезапно она спохватилась.

– О Боже, мессир, я ведь так и не вернула вам ваш плащ!

Он махнул рукой.

– Оставьте его себе.

– Нет-нет, я настаиваю!

– Хорошо, мадемуазель, как вам будет угодно. И кроме того, у нас появится повод для новой встречи…

Анжелика слегка покраснела и кивнула. Граф осторожно взял ее руку и нежно поцеловал.

-Мне кажется, Анжелика, что граф де Пейрак интересуется вами, – весело сказал барон де Сансе на обратном пути.

– Что вы, отец, он просто любезен со мной, не более того.

Барон рассмеялся.

– Вы либо безмерно наивны, дитя моё, либо лукавите.

Анжелика промолчала.

– Молин говорил мне об этом графе, – продолжал он. – И о его видах на наш рудник, и я сказал ему , что ни за что не буду продавать родовые земли. Но я могу дать их в приданое одной из своих дочерей.

Анжелика вскинулась.

– Отец, нет! Это… Это… Невозможно! Я не хочу!

– Почему же, дочь моя? – удивился барон. – Девушки вашего положения именно так и выходят замуж.

– Нет! – выкрикнула Анжелика. – Если вы устроите мой брак подобным образом, клянусь, я сбегу из дома!

Отец тяжело вздохнул.

– Хорошо, мы вернёмся к этому вопросу позже.

***

Через несколько дней граф прибыл в Монтелу с визитом. Его сопровождал небольшой эскорт из шумных громогласных южан. Они выкатили несколько бочек вина, барон распорядился насчёт праздничного ужина. Анжелика заперлась в своей комнате и наотрез отказалась выходить к гостям.

Тетушка Пюльшери причитала:

– Анжелика, это же просто неприлично! Что подумает о вас граф де Пейрак?

– Пускай думает, что хочет! Мне все равно!

– Ваш отец будет очень недоволен.

– И пусть!

Громко вздыхая, тетушка удалилась, а Анжелика бросилась на кровать. Вот что имел в виду Молин! Вот о чем говорил граф, когда предлагал ей задуматься о скором замужестве! Они все знали! И только она пребывала в неведении относительно их планов!

– Я не выйду за него замуж! Никогда! О, я ненавижу его!

Но тут она вспомнила о той неге, которую испытала, находясь в его объятиях, и в ярости начала бить кулаками по подушке.

– Няня права – он колдун! Он ведь так ужасен и хром, а я не перестаю думать о нем! Пусть убирается в свою Тулузу!

И она разрыдалась.

Вдруг ей в голову пришла неожиданная мысль. Он ведь не любит пресных девиц, занятых вышиванием и молитвами? Отлично! Она надела свое монастырское платье, гладко зачесала волосы, накинула на плечи старомодную материнскую шаль и спустилась к гостям. При виде ее отец чуть не подавился куриной ножкой, которую за минуту до этого с аппетитом ел. Она подошла к нему, поцеловала руку и тихим голосом произнесла:

– Прошу простить меня, батюшка, что не пришла сразу же, как вы приказали. Но вы знаете, что я не люблю развлечения. Куда милей мне вышивание и молитвы вы славу Господа нашего. Ах, как же я мечтаю поскорее вернуться обратно в монастырь!

Тетушки умиленно заулыбались. Отец кивнул.

– Ваше благочестие весьма похвально, дочь моя. Но все же окажите любезность нашим гостям и посидите немного с нами.

Анжелика с самым обреченным видом села на место рядом графом де Пейраком, на которое указал ей отец. Она старалась не смотреть на него, но постоянно чувствовала на себе его насмешливый взгляд. Его друзья перешептывались,заинтересованно поглядывая на нее. Она благовоспитанно сложила руки на коленях и начала шептать молитву. Закончив, она бросила быстрый взгляд на графа. С самым невозмутимым видом он пил вино из пузатого бокала и негромко переговаривался с сидящим рядом плотным мужчиной с забавными усами. Увидев, что Анжелика смотрит на него, граф галантно произнес:

– Мадемуазель де Сансе, позвольте представить вам моего близкого друга, маркиза д”Андижоса. Мы как раз обсуждали, как редко встречается столь похвальное благочестие у молодых девушек, мысли которых заняты в основном нарядами и сплетнями. Вы – редкое исключение.

Тетушка Жанна кивнула:

– Да, сударь, мы нарадоваться не можем на нашу милую Анжелику. Ангел, просто ангел.

– Не сомневаюсь, что именно вы занимались ее воспитанием, плодами которого мы имеем удовольствие сегодня наслаждаться.

Этот ужин Анжелика запомнила надолго. Граф откровенно забавлялся, рассуждая о падении нравов, о легкомысленных девицах, о пользе монастырей, воздавал хвалу ее зардевшимся от удовольствия тетушкам, и только Анжелика слышала в его голосе едва уловимую нотку сарказма. Отец, отяжелевший от вина и сытного ужина, благодушно кивал. В конце концов граф встал и произнес:

– Я счастлив, что познакомился со столь благочестивой семьей, как ваша! Ваша дочь, барон, полна достоинств, она слишком хороша для мира, основа которого- порок и грязь. Нет, этого чистого ангела должны охранять монастырские стены, чтобы ничто недостойное не коснулось ее. Я желаю вам, мадемуазель, чтобы ваши мечты, столь возвышенные, осуществились в самое ближайшее время.

И он отвесил ей изящный поклон. Барон воззарился на него:

– Вы считаете, граф, что моей дочери место в монастыре?

– Она же сама говорила, что мечтает как можно скорее вернуться туда! Столь похвальное желание не может не радовать, и препятствовать ему – грех.

– Но граф, мы же с вами говорили…

– Барон, как смеем мы нарушать планы Господа нашего? Юная девица показала нам пример, как должно вести себя, куда следует направлять свои помыслы. Это урок нам всем, господа.

И он снова поклонился Анжелике. Этого она вынести уже не могла.

– Отец, позвольте мне уйти. Я ужасно утомлена.

И не дожидаясь ответа, выскользнула из залы.

Анжелика вышла во двор. Гнев душил ее. Да как он смел только так издеваться над ней! Повинуясь порыву, она направилась в конюшню. Там, обняв за шею свою лошадь, она горько расплакалась от обиды, раздражения… и оттого, что он так легко отказался от нее. Но вот она услышала голоса и затаила дыхание. Это был граф и маркиз д”Андижос.

– Что за комедию ты там устроил, Жоффрей?

– Комедию устроил вовсе не я, а эта милая плутовка. Я лишь подыграл ей. Но согласись, ведь отлично вышло? Ее семья теперь от меня в восторге. А она, я думаю, просто в ярости! Ты видел, с каким лицом она выскочила из-за стола?

– Да, но черт возьми, как же она хороша! – восхищенно протянул маркиз.

– Да, настоящий ангел, – усмехнулся граф.

– И ты не попытаешься даже…

– Нет,- прервал его Жоффрей. – Я хочу не этого.

– Ты?!!! – в голосе маркиза послышалось столь явное изумление, что граф расхохотался и хлопнул его по плечу:

– Да, старина, да… И теперь ума не приложу, что с этим делать.

***

Анжелика не спала всю ночь. Тысячи образов теснилась у нее в голове. Вот граф со шпагой спасает ее от Николя, вот увлеченно рассказывает о своей работе на руднике, вот нежно касается губами ее руки…

И еще его голос. Он преследовал ее, звучал у нее в ушах так отчетливо, словно она снова ехала с ним на одной лошади, и он тихо напевал ей какую-то песенку на провансальском языке. А ведь она так и не спросила его, о чем она. Теперь она уже никогда не узнает этого. И никогда не увидит Тулузу, и его розовый дворец, и серебристую ленту Гаронны.

И Анжелике казалось, что сердце ее разорвется от боли. Но потом перед глазами вставала пиршественная зала, его насмешки над ней, пожелание поскорее уйти в монастырь… И бессильная злоба вновь охватывала все ее существо.

В предутренних сумерках ей на глаза попался плащ графа, небрежно висящий на спинке стула. Она схватила ножницы и изрезала его на мелкие кусочки. Потом, сложив обрезки в корзинку для вышивания, спустилась во двор. Там она кликнула мальчишку, приказала ему немедленно идти в дом господина Молина и передать корзинку лично в руки графу де Пейраку. Когда мальчик скрылся за воротами, на нее навалилась такая невыразимая усталость, что она едва добрела до своей комнаты, не раздеваясь, рухнула в кровать и забылась тяжелым сном.

Ее разбудил стук в дверь. Вошла служанка.

– Вот, мадемуазель, только что принесли от графа де Пейрака.

И она протянула Анжелике ее корзинку, доверху наполненную земляникой…

***

Анжелика изо всех сил подгоняла лошадь. Она была уверена, что если замешкается хоть на минуту, то никогда больше уже его не увидит. И она не ошиблась.

Влетев во двор дома Молина, Анжелика увидела, что приготовления к отъезду идут полным ходом.

– Где мессир де Пейрак? – спросила она подбежавшего к ней слугу.

– Не знаю, мадемуазель, он с утра приказал всем собирать вещи, а сам ускакал куда-то. Возможно, на рудник.

– А ты не знаешь, чем вызван столь поспешный отъезд?

– Откуда же мне знать, госпожа? Но я слышал, как он говорил мессиру д’Андижосу, что все кончено и ему больше нечего здесь делать.

Анжелика до боли закусила губу. Ей нужно найти его во что бы то ни стало, и сказать… Сказать… Боже, да что же она ему скажет? А если он посмеется над ней? Но потом она решила- будь что будет, пускай смеётся, пускай ругает, только пусть не уезжает. Она просто не вынесет этого.

Она хотела поехать на рудник, но потом испугалась, что они разминутся. Анжелика спешилась, кинула слуге поводья и прошла в дом. Там ее встретил удивленный донельзя Молин.

– Анжелика! Что вы здесь делаете?

– Мне надо срочно увидеть графа де Пейрака!

– А он уже уехал, около часа назад.

– Да, я знаю, мне сказал слуга во дворе. Я подожду его здесь, если вы позволите.

– Он уехал в Тулузу. А вскоре и остальные последуют за ним, когда закончат со сборами.
Анжелика в ужасе посмотрела на него.

-В Тулузу?

-Ну да.

Она упала в кресло и разрыдалась.

-Да что с вами, дитя мое? – всполошился Молин.

– Я… Я обидела его. Я совершила непростительную глупость. Ах, что же теперь делать?

– Ничего, – раздался спокойный голос графа.

Анжелика обернулась к двери. Ее лицо просияло такой счастливой улыбкой, что он невольно улыбнулся ей в ответ.

– Почему вы вернулись?- спросила Анжелика графа, когда Молин вышел из комнаты.

– Потому что я понял, что не выдержу разлуки с вами.

Она опустила глаза.

– Простите меня, мессир де Пейрак, я вела себя, как ребенок.

Он подошел к ней и с нежностью провел рукой по ее щеке.

– Да, как ребенок. Капризный, взбалмошный, но безмерно очаровательный ребенок.

– Вы все еще сердитесь?

Граф рассмеялся.

– Сердиться на вас? Конечно же нет! Да как вам это только в голову пришло? Едва я увидел вашу чудесную улыбку, моя дорогая, как позабыл обо всем на свете.

– Вы шутите.

– Ничуть. Помните, я рассказывал вам, как нашел вас без сознания на дороге в лесу? Так вот, когда я поднял вас на руки, я понял, что держу в объятиях самое главное, самое драгоценное сокровище в своей жизни, и я сделаю все для того, чтобы завоевать вас.

– Но вы смеялись надо мной…

– А вы? Что за спектакль вы пытались разыграть вчера вечером?

– Я думала, что вы приехали просить моей руки.

– И я действительно приехал именно за этим. И даже успел получить согласие вашего отца.

Анжелика с гневом посмотрела на него.

– А мое согласие? Вы даже не спросили меня, хочу ли я быть вашей женой!

– И жестоко поплатился за это! Вы выставили меня круглым дураком перед своей семьей и изрезали мой плащ.

Анжелика вспыхнула.

– Я зря приехала. Простите, но мне нужно идти.

И она направилась к двери.

Он схватил ее за руку и развернул к себе.

– И куда вы так торопитесь, можно узнать?

– Домой. Меня ждет отец.

– Бьюсь об заклад, что он даже не знает, где вас носит, и уж конечно наверняка вы приехали сюда без провожатого.

– Вас это не касается.

– Ну почему же? Формально я являюсь вашим будущим супругом, коль скоро ваш отец дал согласие на наш брак.

– Вы сами вчера посоветовали мне отправляться в монастырь.

– А чего вы ждали? Разве не этого? Черт возьми, было от чего прийти в замешательство, когда вместо прелестной лесной феи с колдовскими зелеными глазами я увидел на пороге чопорную монашку, бормочущую молитвы.

– А откуда вы знаете, какая я на самом деле?

Он серьезно посмотрел на нее.

– Будьте уверены, я знаю. Я чувствую вас…

Некоторое время они молчали. Потом Анжелика сказала:

– Вы хотите жениться на мне вовсе не потому, что любите меня, а из-за рудника моего отца. А все эти красивые слова, признания- просто фарс. Вы же думали об этом с того самого момента, как взяли Аржантьер в аренду, ведь так?

Граф отпустил ее и сел в кресло.

– Все именно так, как вы говорите, моя дорогая. Я действительно планировал жениться на вас, чтобы получить рудник в качестве приданого. Но, – он сделал многозначительную паузу.- Есть одно обстоятельство, которое полностью меняет дело.

– Какое же?

-Я действительно люблю вас.

Она покачала головой.

– Я не верю вам.

Он встал.

– Что ж, тогда разрешите откланяться. Я больше не буду навязывать вам свое общество.

Он был уже около двери, когда Анжелика окликнула его.

– Скажите, а что за песню вы пели, когда везли меня домой?

Он обернулся.

– Это старая провансальская песня.

– О чем она?

Граф дерзко улыбнулся.

– Уверен, что вам не понравится то, что вы услышите.

– И все же.

Он подошел к ней вплотную, взял за руки и негромко запел по-французски:

– Точно охотник, я могу объявить,
Что добыча наконец-то поймана.
Я везу возлюбленную к себе,
Побежденную и покорную моему желанию…

– О, я ненавижу вас, граф де Пейрак! – она попыталась вырваться, но он крепко держал ее.

– Я люблю вас, Анжелика, – сказал он, привлекая ее к себе. – К черту рудник! Я готов жениться на вас просто так, ради ваших прекрасных глаз, ради счастья держать вас в своих объятиях, слышать ваш голос, видеть улыбку на ваших губах… И можете ненавидеть меня сколько захотите, но только при условии, что будете страстно любить меня.

И когда через несколько минут Молин зашел в комнату, перед его изумленным взором предстала следующая картина: граф и Анжелика, забыв обо всем на свете, не замечая никого и ничего вокруг, слились в страстном поцелуе на фоне распахнутого в сад окна. Молин тихонько прикрыл дверь и удовлетворенно пробормотал себе под нос:

– Ну вот, я же говорил, что все сложится наилучшим образом!

Читайте также:

Оставить комментарий

Будьте первым, кто оставит комментарий!

Notify of
avatar
wpDiscuz